Grammaire française : orthographe, syntaxe, participe passé, accord du verbe, ponctuation, conjugaison...

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Les déterminants cardinaux sont en principe invariables. Mais cent se met au pluriel dans certains cas.

Cent au pluriel

Cent se met au pluriel quand il est multiplié sans être suivi d'un autre déterminant cardinal. Plus de quatre cents personnes sont attendues à l'exposition (= 4 x 100). C'est un livre de trois cents pages. Ils ont mis en vente trois cents billets de tombola.
Million est un nom, pas un déterminant. Il n'empêche donc pas le pluriel de cent. Il y a cinq cents millions d'années.

Cent au singulier

  • Cent ne prend jamais la marque du pluriel s'il est suivi d'un déterminant cardinal ou s'il n'est pas multiplié. Cela vous peut vous coûter cent francs (cent n'est pas multiplié). Mille cent francs (= 1 000 + 100, cent n'est pas multiplié). Les cent jours de Napoléon à Sainte-Hélène (cent n'est pas multiplié). Environ quatre cent cinquante personnes (cent est suivi du déterminant numéral cinquante).
  • Cent peut être employé dans le sens de « centième », quand il s'emploie par exemple à propos de numéro, de page, d'années… Dans ce cas, il reste toujours au singulier. C'est le numéro deux cent qui a gagné le gros lot (= c'est le deux centième numéro…). Le chapitre commence page trois cent. Dans les années dix-huit cent.

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