Grammaire française : orthographe, syntaxe, participe passé, accord du verbe, ponctuation, conjugaison...

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Sachez reconnaître les cas où peut et être doivent être reliés par un trait d'union.

La forme verbale peut être

On écrit peut être sans trait d'union quand il s'agit du verbe être précédé de l'auxiliaire pouvoir conjugué. Le tout forme le verbe, noyau de la phrase ou de la proposition. Si elle peut être légèrement en avance, ce sera mieux. Ce peut être l'une ou l'autre hypothèse.
On peut s'assurer que l'on a affaire à la forme verbale en changeant de temps ou de personne. Si elles peuvent être légèrement en avance, ce sera mieux. Ce pourrait être l'une ou l'autre hypothèse.

L'adverbe peut-être

On écrit avec un trait d'union l'adverbe peut-être qui forme ainsi un adverbe composé (tout comme grand-père est un nom composé). Elle sera peut-être en avance. Nous retiendrons peut-être la première hypothèse.
On peut s'assurer que l'on a affaire à l'adverbe lorsqu'on peut le remplacer par sans doute. Dans peut-être, peut n'est jamais remplaçable par pouvait, peuvent…

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